Čikagoje praūžė jubiliejinė sporto šventė – 70-osios ŠALFASS žaidynės

Dainius RUŽEVIČIUS

Gegužės 15–22 dienomis visus JAV ir Kanados lietuvių sportininkus bei jų gerbėjus suvienijo didžiausia išeivijos sporto šventė – jubiliejinės 70-osios Šiaurės Amerikos lietuvių fizinio auklėjimo ir sporto sąjungos (ŠALFASS) žaidynės. Jose, keturių sporto šakų – krepšinio, stalo teniso, biliardo ir boulingo (kėgliavimo) varžybose dėl ŠALFASS apdovanojimų varžėsi apie 400 sportininkų iš keliolikos JAV valstijų, taip pat Kanados ir netgi Jungtinės Karalystės! Dar įvyko ir specialus proginis Čikagos Lietuvių Bėgimo Klubo skaičių 70 „išbėgimas“, o taip pat Luko Kulbio greitųjų šachmatų varžybos Pasaulio lietuvių centre.

Čikagos lietuvių bėgimo klubas atidarė 70-ąsias žaidynes. ŠALFASS jubiliejų pažymintis skaičius 70 nubėgtas Lemonto, lietuviškiausio JAV miestelio, gatvėmis. Susirinkome septyniese, bėgome 7 mylias – štai taip už kiekvieną Šiaurės Amerikos Lietuvių Fizinio Auklėjimo ir Sporto Sąjungos gyvavimo dešimtmetį. Sveikiname – ilgiausių metų ŠALFASS. Gyvenime viskas persiduoda iš kartos į kartą. Rimvydas Bilevičius ir Dangis Grigas tai nuostabiai patvirtino, dalyvaudami su savo vaikiukais. Ir ŠALFASS, ir lietuvių tauta gyvuos visame pasaulyje, nes vaikai jau žino, kad jie – iš Lietuvos. Yra ir bus lietuviai.

Niujorko-TX „Geležinio vilko“ krepšininkai apgynė ŠALFASS nugalėtojų titulą ir tapo jubiliejinių 70-ųjų žaidynių čempionais.

Krepšinio varžybose, penkiose salėse, tris varžybų dienas grūmėsi net 28 išeivijos lietuvių komandos. Stipriausios – vyrų „A“ komandų grupės nugalėtojais tapo ir 2019 metais iškovotą čempionų titulą apgynė Niujorko „Geležinio Vilko“ komanda, finale, rezultatu 46:39 nugalėjusi Čikagos lietuvių krepšinio lygos (ČLKL) čempionę – „Juodkrantės“ komandą.

Vyrų „B“ grupės nugalėtoja tapo darniai rungtyniavusi Detroito „Kovo“ komanda, lemiamoje dvikovoje rezultatu 56:42 nugalėjusi užjūrio lietuvių studentų rinktinę. ŠALFASS žaidynėse varžėsi ir 8 jaunučių komandos. Šiose varžybose daugiausiai apdovanojimų į savo kraitį susižėrė varžybų šeimininkai Čikagos  „Lituanica“ klubo jauni krepšininkai. Vienas iš ŠALFASS organizatorių Aurimas Matulevičius pasibaigus krepšinio batalijoms pabrėžė, kad šios ŠALFASS žaidynės viršijo visus lūkesčius. „Visas varžybų dienas krepšinio aikštelėse vyravo atkaklios dvikovos ir pakili sportinė dvasia. Tą patvirtino ne tik varžybų dalyviai, bet ir šiose žaidynėse apsilankę žiūrovai, kurių padėkos ir sveikinimai tik patvirtino itin sėkmingai pasibaigusias jubiliejines žaidynes“ – akcentavo A. Matulevičius.

ŠALFASS žaidynių nugalėtojai – Čikagos „Lituanicos“ jaunieji krepšininkai.

Prie stalo teniso stalų – rekordinis dalyvių skaičius

Net 28 sportininkai savo jėgas bandė prie stalo teniso stalų. Kartu su vyrais dėl ŠALFASS apdovanojimų varžėsi ir keturios moterys. Jų grupėje stipriausia buvo Brigita Dubrindis iš Čikagos finale nugalėjusi Zitą Bayr. Bronziniu apdovanojimu džiaugėsi buvusi ilgametė JAV Lietuvių Bendruomenės pirmininkė Sigita Šimkuvienė-Rosen.

B.Dubrindis, poroje su Z.Bayr, stipriausia buvo ir moterų dvejetų varžybose, aplenkusios sidabriniais apdovanojimais pasidabinusį S.Šimkuvienės ir Onutės Stanevičiūtės-Mills iš Toronto (Kanada) duetą. Dar vieną, trečią, auksinį medalį varžybų šeimininkė B. Dubrindis iškovojo kartu su Deiviu Pavasariu mišrių dvejetų varžybose. Čia antri liko Gediminas Mickus ir Z. Bayr, o bronziniais medaliais pasidabino Petro Ševalkovo ir Sigitos Šimkuvienės-Rosen pora.

Pagrindinėje – vyrų vienetų varžybų kovoje „akis į akį“ susirėmė Paulius Gurklys ir Gediminas Mickus, kuris atkaklioje dvikovoje iškovojo auksinį medalį. Bronzos apdovanojimą, rungdamasis su gerokai už save jaunesniais varžovais iškovojo 72 metų niujorkietis P. Ševalkovas. Šis daugkartinis įvairių stalo teniso varžybų nugalėtojas šiose žaidynėse gynė 2019 metais Naujajame Džersyje vykusių 69-ųjų ŠALFASS varžybų nugalėtojo titulą, kurį perleido savo jaunesniems kolegoms.

Vis dėlto, vyriausias ŠALFASS žaidynių dalyvis neliko be apdovanojimo: P. Ševalkovas kartu su savo kraštiečiu iš Niujorko Deiviu Pavasariu buvo nenugalimi vyrų dvejetų varžybose. Jose nugalėjo Aurimo Žemaitaičio ir Gedimino Žilio duetą. Vyrų dvejetų varžybų bronziniai medaliai atiteko „giminingiems“ Gedimino Mickaus ir Mindaugo Bieliausko atstovams.

Stalo teniso varžybų dalyviai liko patenkinti sklandžia varžybų eiga ir puikiomis turnyro emocijomis.

Net du auksinius medalius (vyrų ir mišrių dvejetų) varžybose pasidabinęs ŠALFASS Rytų apygardos pirmininkas ir stalo teniso varžybų vadovas D. Pavasaris džiaugėsi itin sklandžiai vykusiomis varžybomis ir rekordiniu jų dalyvių skaičiumi. – „Labai smagu buvo matyti tokį didelį stalo tenisininkų būrį. Man šios ŠALFASS žaidynės buvo vienos įsimintiniausių, kurias galėčiau sulyginti su taip pat Čikagoje, dar 2006 m. vykusiomis varžybomis, jos buvo mano pirmosios. Prabėgus ilgam laikui, džiugu, kad ŠALFASS 70-etis pažymėtas didžia nata. Smagu, kad atsiranda pajėgių jaunų sportininkų, kurie ir vyresnius ir daugiau patyrusius sportininkus priverčia pasitempti. Šių jubiliejiniu 70-ųjų žaidynių metu bei joms tik pasibaigus supratau bei pajaučiau, ir manau, kad ir daugelis mūsų Šiaurės Amerikos sporto mėgėjų/entuziastų lietuvių tai pastebėjo, kad ŠALFAS sąjunga pakilo į žymiai aukštesnį lygį! Ir už tai aš labiausiai noriu padėkoti organizacijos vadovui – ilgamečiam pirmininkui Laurynui R. Misevičiui. Šis mūsų organizacijos suklestėjimas ir yra Lauryno didžiausias nuopelnas. Tas nuoseklus ir ilgalaikis L.R. Misevičiaus bei jo komandos-valdybos darbas pagaliau sulaukė gausiausio derliaus per paskutinius 15 metų. Nors buvo tokių, kurie jau nurašinėjo mūsų organizaciją prieš eilę metų, kaip skaičiuojančią paskutines dienas. Tad, atvirai pasakius tikrai didžiuojuosi būdamas ŠALFASS dalele ir pats jaučiuosi pakylėtas mūsų organizacijos sėkmės“ – teigė daugkartinis ŠALFASS varžybų nugalėtojas ir prizininkas D. Pavasaris.

Stipriausias – vyro ir žmonos duetas

Nemažesnio pasisekimo sulaukė ir boulingo (kėgliavimo) varžybos, į kurias dar pirmąją ŠALFASS varžybų dieną susirinko 20 šios sporto šakos dalyvių. Prie keturių takų dėl ŠALFASS apdovanojimų varžėsi 11 vyrų ir 9 moterys, tarp kurių buvo net 4 šeimyniniai vyro ir žmonos duetai. Daugiau nei keturias valandas trukusiose varžybose taikliausiai įvairiaspalvius ir skirtingo svorio rutulius metė ir auksiniais medaliais pasidabino būtent vyras ir žmona: pajėgiausių vyrų žaidėjų grupėje nugalėtoju tapo Andrius Ančiulis, o tarp moterų stipriausia buvo Julija Ančiulienė. Lemiamoje dvikovoje A.Ančiulis įveikė tą patį mėnesį ir tą pačią dieną (!) gimusį savo kolegą Aurimą Bartašką, o kovoje dėl bronzinio apdovanojimo Erikas Karaliūnas aidint gausioms ovacijoms įveikė savo tėvą – Darių Karaliūną. Moterų varžybų finale J.Ančiulienė po dešimties metimų serijos 7-iais taškais buvo pajėgesnė už Ingridą Jankavičius, o trečioji vieta atiteko Žanetai Matusaitei, kuri įveikė Vaidą Bartašką.

Boulingo varžybų nugalėtojai (iš kairės): Gitana Šidlauskas, Ovidijus Srėbalius, Andrius ir Julija Ančiuliai

Vyrų „B“ grupės nugalėtoju tapo Ovidijus Srėbalius, kuris nežymia taškų persvara įveikė Kęstutį Rekešių. Trečioji vieta atiteko Ričardui Baranauskui, kuris gan originaliais kamuolio metimais įveikė šių eilučių autorių Dainių Ruževičių. Šią nesėkmę kovojant dėl medalio jam praskaidrino žmonos Ingridos Ruževičienės sidabrinis medalis, iškovotas moterų „B“ grupės varžybose. Finale Ingrida nusileido ŠALFASS nugalėtoja tapusiai savo giminaitei, pusseserei Gitanai Šidlauskas. Trečiąją vietą iškovojo Jolanta Janušienė, kovoje dėl bronzinio medalio įveikusi Ramutę Žiogienę.

Ne ką mažiau aistrų sukėlė ir sklandžiai, o kartu ir atkakliai vykęs inauguracinis biliardo „aštuoniukės“ turnyras, prie žaidimo stalų sukvietęs 11 šios sporto šakos gerbėjų. Taikliausiai kamuoliukus rideno ir savo meistriškumą prieš kitus turnyro dalyvius įrodė Kęstutis Puidokas, aplenkęs šio ŠALFASS biliardo turnyro organizatorę Karoliną Mažeikaitę bei bronzinį medalį iškovojusį Svajūną Mirinavičių.

Biliardo varžybų nugalėtojų trejetas (iš kairės): Svajūnas Mirinavičius, Karolina Mažeikaitė ir Kęstutis Puidokas.

Žaidynių sėkmė pranoko lūkesčius

Apibendrindamas sklandžiai prabėgusias jubiliejines ŠALFASS žaidynes šios seniausios ir stambiausios išeivijoje sporto organizacijos vadovas Laurynas R. Misevičius pabrėžė, kad Čikagoje surengta sporto šventė pateisino savo vardą ir pranoko visus lūkesčius: „Dar likus trims mėnesiams iki žaidynių pradžios buvo iškilęs klausimas, ar išvis bus surengtas šis tradicinis ŠALFASS sporto renginys. Popandeminis laikotarpis ŠALFASS vadovybei pasėjo nemažai abejonių ar sportininkai panorės varžytis žaidynėse, ar susirinks komandos ir ar verta jas organizuoti. Kai kurie ŠALFASS valdybos nariai netgi tyliai siūlė nutraukti organizacijos veiklą… Tačiau, mes pasitarę su ČLKL vadovu Aurimu Matulevičiumi, nepaisant skeptikų nuomonės, nutarėme surizikuoti ir organizuoti šias jubiliejines žaidynes. Ir mums pavyko! Ir dar kaip! Gausių varžybų dalyvių skaičiumi ir savo sėkme jos pranoko visų mūsų lūkesčius! ŠALFASS yra bene svarbiausia mano gyvenimo dalis ir jeigu aš rytoj atsikelčiau ir nebūtų „Šalfo“ – ko gero, gyvenimas netektų prasmės. Per 15 metų, man vadovaujant ŠALFASS organizacijai žmonės išsakė visko: vieni minėjo, kad neišsilaikysime, kiti siūlė tyliai atšvęsti ŠALFASS jubiliejų ir uždaryti šią organizaciją, pareikšdami, kad šios lietuvius vienijančios sportinės grandies visai nereikia. Tačiau realybė parodė ką kitą – į žaidynes sugūžėjo apie 400 sportininkų iš daugiau nei dešimties JAV valstijų bei Kanados ir netgi Didžiosios Britanijos. Tad ir natūraliai iškyla retorinis klausimas – ar buvo verta surengti žaidynes?…” prabėgusių jubiliejinių žaidynių sėkme džiaugėsi L.Misevičius. „Turėdami vos 3 milijonus žmonių, mes lietuviai, daugelyje veiklos sričių negalime būti geriausi, stipriausi, garsiausi, bet mes, garsindami Lietuvos vardą, galime būti stiprūs ir vieningi tam tikruose dalykuose, o vienas iš jų yra sportas“ – pabrėžė jis. L.Misevičius priminė ir tvirtai užtikrino, kad dar didesnio išeivijos sportininkų būrio mes kartu sulauksime jau netrukus, šių metų liepos 14–17 dienomis Druskininkuose vyksiančiose XI Pasaulio lietuvių sporto žaidynėse, į kurias ruošiasi vykti ir gausi Šiaurės Amerikos bei Kanados sportininkų delegacija.

Verta pažymėti, kad prie sėkmingo 70-ųjų ŠALFASS varžybų organizavimo bei jų pravedimo našiai prisidėjo šių jubiliejinių žaidynių rėmėjai – Lietuvių Fondas, „Tower Communications Expert“, „Timberlake Trucks“ (Renatas Lapinskas), taip pat Daiva ir Paulius Majauskai, Donatas Januta bei kiti ŠALFASS rėmėjai. Nuoširdus ačiū jiems! Na o kasmetinį Lietuvių Fondo piniginį prizą, kurį ŠALFASS vyrų „A“ krepšinio turnyrą laimėjusi komanda skiria savo pasirinktai lituanistinei mokyklai, „Geležinis Vilkas“, savo sudėtyje turėdamas net keletą Teksase gyvenančių krepšininkų įskaitant vyr. trenerį, nutarė skirti Dalase įsikūrusiai „Baltijos“ lietuviškai mokymo įstaigai.

Pasaulio lietuvių centre Lemonte įvyko iškilminga ŠALFASS 70-čio vakaronė. Specialiai šiam savaitgaliui atvykęs Lietuvos krepšinio federacijos atstovas, Nemuno krašto 20-čių rinktinės treneris Mindaugas Noreika labiausiai nusipelniusiems užjūrio lietuviams įteikė LKF Lietuvos krepšinio šimtmečiui skirtus apdovanojimus. Renginyje pasirodė „Dance Duo“ sportinių šokių jaunieji šokėjai, gimnastė Mėja Medingytė, režisierius Arvydas Reneckis demonstravo savo kuriamo filmo apie ŠALFASS istoriją fragmentus, o po oficialiosios programos dalies koncertavo 20-tį šiemet švenčiantys „Cigarai“. O sekmadienį vyko Šv. Mišios Pasaulio lietuvių centre. ŠALFASS sporto šventė baigėsi greituoju šachmatų turnyru, kurį puikiai surengė Čikagos lietuvis Lukas Kulbis.

www.pasauliolietuvis.lt